Qu'est-ce qu'une IRM ?

Le patient est placé dans un très haut champ magnétique (aimant très puissant) : des modifications de ce champ magnétique sont réalisées, afin d'étudier le comportement magnétique du proton H+ (qui fait partie de la molécule d'eau, principale composante du corps humain) dans les différents tissus de l'organisme.
Un traitement informatique permet d'en réaliser des images anatomiques.

Corps étranger métalliques :

Les examens IRM sont sans risque si l'on prend les précautions habituelles de dépistage des corps étrangers métalliques intra-corporels :
  • Certains constituent des contre-indications formelles à toute exploration en IRM : Pace-maker (piles cardiaques), implants cochléaires, certaines valves cardiaques, clips d'hémostase vasculaire pour chirurgie d'anévrysme intra-crânien, corps étranger ferromagnétique intra viscéral (dans les yeux, l'abdomen..), etc.. .
  • D'autres peuvent géner l'étude IRM sans cependant en empêcher la réalisation (plombages dentaires, prothèse de genou ou de hanche par exemple…).
Pour cette raison, un questionnaire vous sera remis à votre arrivée dans le service où vous devrez spécifier toute éventuelle présence de corps étranger métallique dans votre corps.
Dans certains cas, on vous proposera de réaliser des radiographies (de la tête le plus souvent) pour vérifier l'existence éventuelle d'un corps étranger métallique (intra-orbitaire par exemple).
C'est parce qu'il s'agit d'un champ magnétique puissant que l'on vous demandera de vous débarrasser de tout objet métallique, magnétique ou électronique que vous pourriez porter sur vous (bijoux, piercing, montres, lunettes, cartes magnétiques bancaires, appareils photos, téléphones, appareils auditifs etc… qui pourraient être gravement endommagés) avant de vous placer dans l'aimant pour réaliser votre examen.

Injection de contraste :

Il est parfois nécessaire d'injecter un produit de contraste intraveineux (plus rarement intra-articulaire) dérivé d'une terre rare (Gadolinium). L'injection est prescrite habituellement par le médecin qui préconise l'IRM.
Il ne vous sera pas nécessaire d'être à jeun avant l'examen.
Si vous êtes allergique à certains contrastes ou médicaments, si vous avez un terrain allergique (asthme allergique, eczéma, antécédent d'œdème de Quincke etc…) vous devrez impérativement le signaler à la prise de rendez-vous, une prémédication antiallergique vous sera alors prescrite (médicaments que vous devrez prendre la veille et le jour de l'examen); cette prémédication peut aussi vous être prescrite par votre médecin traitant.
Si vous avez plus de 65 ans, il vous sera demandé de faire vérifier votre fonction rénale (résultats récents d’une prise de sang avec dosage créatininémie et clairance).
Si vous avez moins de 65 ans, vous devrez signaler entre autres lors de la prise de rendez-vous , tout facteur de risque d’une éventuelle insuffisance rénale (Diabète, myélome, insuffisance cardiaque-rénale-hépatique, maladie chronique grave évoluée…) : en fonction sera préconisée ou non, un contrôle de votre fonction rénale.
Quoi qu’il en soit un questionnaire vous sera remis à votre arrivée dans le service que vous devrez lire et remplir consciencieusement.

Déroulement de l'examen :

Après vérification du questionnaire que vous aurez lu et consciencieusement rempli, et retrait de tout élément métallique que vous pourriez porter (voir plus haut), vous serez placé allongé dans l'aimant.
Si une injection de contraste est nécessaire, un cathéter vous sera placé (habituellement dans une veine du pli du coude). On vous fournira des boules quiès ou un casque musical (la machine fait beaucoup de bruit).
Vous devrez tenir absolument immobile tout le temps de l'examen, on vous demandera parfois de tenir des apnées de quelques secondes.
Votre coopération est nécessaire au bon déroulement de l'examen et de la bonne qualité des images ainsi obtenues. L'examen dure entre 10 et 30 minutes selon les explorations.

Vous trouverez d'autres informations et précisions sur l'IRM en consultant la fiche d'information éditée par la Société Française de Radiologie.


Préparation pour passer une IRM